Att måla urtavlor kallades för ”elitjobbet för fattiga arbetarflickor”. Men drömjobbet ledde till fasansfulla skador och död.
Radiumflickorna ändrade arbetslagarna
Dela på facebook
Dela på Facebook

Hon hette Grace Fryer. Den 10 april 1917 gick hon för första gången igenom grindarna på United States Radium Corporations stora fabrik i Orange i New Jersey. Blott fyra dagar tidigare hade USA gått med i första världskriget och Grace ville göra en insats, för att hålla landets industrier igång. Vad hon inte var medveten om den dagen var att hennes insats skulle förändra både hennes eget liv och USA:s arbetslagar för alltid. 

 

Grace var inte ensam om att vilja dra sitt strå till stacken. United States Radium Corporation anställde på kort tid hundratals unga kvinnor på sina tre fabriker, i New Jersey, Illinois och Connecticut. 

Arbetet bestod i att måla siffror på urtavlorna på armbandsur, klockor och nummerskivor för militärt bruk, av en speciell sort. Som var självlysande och därför kunde ses i mörkret, detta tack vare en färg som uppfunnits av Dr. Sabin A. von Sochosky. Och denna färg innehöll radium. 

 

Reklam för radiumtandkräm

Det radioaktiva grundämnet hade upptäckts av Marie Curie knappt 20 år tidigare. Hon hade själv skadats allvarligt av radioaktiviteten, men små mängder ansågs inte bara ofarliga, utan till och med nyttiga för hälsan. Det såldes och gjordes reklam för radiumvatten, radiumtandkräm, smink och annat. Tidningar hängde på med att dessa produkter ”lägger år till våra liv!”

Dr. Sochosky ansåg att halten i hans färg var så pass låg att den därmed skulle vara ofarlig. Det var också den informationen som de unga nyanställda kvinnorna fick. De såg det som ”drömjobbet”. Att måla i studion betraktades som ”elitjobbet för fattiga arbetarflickor”. Lönen var mer än tre gånger så hög som genomsnittslönen på landets fabriksgolv, vilket innebar att de låg i toppen i löneligan för kvinnor. Vilket i sin tur innebar ekonomisk frihet. 

Många av dem var tonåringar. Med sina små händer var de perfekt lämpade för arbetet. De berättade för familj och vänner om sina ”drömjobb” så det var inte ovanligt att syskonskaror jobbade bredvid varandra. 

 

Kallades spökflickorna

Jobbet var heller inte så svårt. Av ledningen fick de en grundutbildning i hur arbetet skulle utföras. Penslarna skulle göras spetsiga genom att snabbt fukta dem på tunga och läppar. Detta gick nämligen snabbare än att doppa penslarna i vatten och dra dem genom en trasa. 

Självlysande var ”på modet” och många målade även sina naglar, till och med sina tänder. De unga kvinnorna stack verkligen ut. När de lämnade fabrikerna på kvällen lyste de i kvällsmörkret, varefter den övriga personalen började kalla dem spökflickorna. 

I början av 1922 blev en av Graces arbetskamrater, Mollie Maggia, tvungen att lämna sitt arbete efter att ha blivit sjuk. Det började med tandvärk. Tanden drogs ur men värken fortsatte i nästa tand och när den drogs ur uppstod stora svulstar. Därefter började hela kroppen värka och snart kunde hon inte gå. Hennes läkare trodde att hon hade reumatism och skickade hem henne med aspirin. 

Det blev värre. När hon åter sökte upp sin tandläkare var hennes mun en enda stor svulst. Han petade försiktigt på hennes käkben och till hans förskräckelse föll det av. Hon avled 12 september 1922. Läkarna angav dödsorsaken som ”syfilis”. Kort därefter blev även Grace sjuk, i käken och i fötterna. Och allt fler insjuknade, med fruktansvärda symtom. 

Ryktet spred sig. Det skrevs artiklar i tidningarna. Detta påverkade försäljningen negativt, så till den grad att United States Radium Corporation 1924 tillsatte en oberoende utredning för att klarlägga att kvinnorna inte blivit sjuka på grund av sitt arbete. Den oberoende experten kom dock fram till att det fanns ett klart samband mellan färgen och kvinnornas sjukdomar. Ledningen tillsatte då en annan expert som, liksom väntat, förnekade samband. 

De sjuka kvinnorna började organisera sig. Ett av deras problem var att små mängder radium fortfarande betraktades som hälsosamt, även bland många läkare. Det var egentligen först när en manlig arbetare på en av fabrikerna insjuknade allvarligt som vinden började vända. 

1925 började en läkare vid namn Harrison Martland ägna all sin energi åt att bevisa kvinnorna skadats av radium och hur blott en liten mängd internt kunde tillfoga enorma skador, genom att fästa sig i vävnader och sedan emittera konstant strålning och närmast borra hål i deras kroppar. 

Alla de olika företagen som använde Radium i sina produkter försökte svartmåla Martland men de hade inte räknat med de unga kvinnornas kampvilja.
Längst fram gick Grace Fryer som uttalade: ”Det är inte för mig själv. Jag tänker på alla de hundratals flickor för vilka det här tjänar som exempel.” 

 

Kapplöpning mot tiden

Deras sak togs upp 1927 av en duktig, ung advokat och rättegången fick internationell uppmärksamhet. Det var en kapplöpning mot tiden. Grace och hennes fyra arbetskamrater hade fått fyra månader att leva av läkarna och det ledde till att de gjorde ett avtal utanför rätten med United States Radium Corporation. 

1928 avled Dr. Sabin A. von Sochosky, även han med allvarliga skador. Grace avled 1933. De som trots allt överlevde stämde företaget och det blev många utdragna rättssaker som höll på till 1939. Men ”radiumflickorna” som pressen döpte dem till fick rätt till slut. Och inte bara det. 

Deras rättssaker var de första i USA där arbetsgivare hölls ansvariga för sina anställdas hälsa. Det ledde till en rad nya lagar och bestämmelser kring arbetarskydd och tillsättandet av ett nytt, statligt departement, Occupational Safety and Health Administration. 

Det har skrivits många böcker om radiumflickorna, även romaner. Det är också en långfilm på gång, ”Radium Girls”, vars premiär dock stoppades av coronapandemin. 

 

Michael Dee

Dela på facebook
Dela på Facebook

Nyhetsbrevet

Vill du ha information, erbjudanden och rabatter från Kvällsstunden?

Prenumerera på nyhetsbrevet!

När du registrerar dig på Nyhetsbrevet samtycker du till att få exempelvis erbjudanden, rabatter och allmän information från Kvällsstunden via e-post. Du kan när som helst säga ifrån din prenumeration på nyhetsbrevet om du inte längre vill ha det.

INFORMATION MED ANLEDNING AV CORONA

Kvällsstundens redaktion arbetar just nu med begränsad bemanning och under denna coronaperiod kan det tidvis vara lite svårare att komma i kontakt med oss. Vi hoppas på din förståelse.

 

Telefon:
021-19 04 15

 

Mejla kundtjänst: Klicka här

 

Post:
Kvällsstunden
Box 1080
721 27 Västerås

 

Kvällsstunden och kvallsstunden.se ägs och ges ut av Tidningshuset Kvällsstunden AB. Ansvarig utgivare: Marc Löfgren. Alla kontaktuppgifter till redaktionen hittar du här.

Dela på facebook
Dela Kvällsstunden!
5/5
Kvällsstunden
5.0
Based on 32 reviews
drivs av Facebook
Britt Gustafsson
Britt Gustafsson
2020-11-10T17:46:32+0000
Den innehåller mycket intressanta reportage
Ulf Löfström
Ulf Löfström
2020-10-22T22:34:16+0000
En bra tidning, sprider inte lögner som kvällstidningarna, berättar fina historier o reportage om det som hänt.
Nils Dahlgren
Nils Dahlgren
2020-10-21T15:25:27+0000
I stort sett allting, utom en del gnällspikar på "insändarsidorna"! En utomordentligt bra tidning. Intressant,... underhållande, bildande!😊😃läsa mer
Janne Ek
Janne Ek
2020-09-22T07:33:25+0000
Bra och intressant läsning, allmänbildande
Alf Ahlstedt
Alf Ahlstedt
2020-05-08T07:14:51+0000
Staffan Kvist
Staffan Kvist
2020-04-02T13:17:31+0000
Att läsa reportagen är så spännande
Inga-Lisa Gustavsson
Inga-Lisa Gustavsson
2020-01-16T18:53:48+0000
Många fina reportage om olika orter i Sverige, dessutom gammaldags romaner och noveller.
Inga-Britt Gustafsson
Inga-Britt Gustafsson
2019-11-04T15:50:33+0000
Intressanta artiklar, både historiska och i realtid. Rogivande, avstressande läsning. Gillar den lite gammeldags... känslan, både namnet och typsnittet känns trevligt. Har fått vänner att både prova tidningen och bli prenumeranter 🙂läsa mer
Bertil Berg
Bertil Berg
2019-10-06T08:29:07+0000
Bra reportage, blandat historiskt & nutid
Rune Ljungströmmer
Rune Ljungströmmer
2019-07-10T17:05:05+0000
Mycket läsning för mycket lite pengar, delar med grannen dessutom😍
Sune Hedström
Sune Hedström
2019-05-01T07:17:40+0000
Reportage om intressanta personer från förr.
Gun-Britt Wittgren
Gun-Britt Wittgren
2019-04-09T13:45:46+0000
Mycket att läsa både dåtid och nutid
Kent Eriksson
Kent Eriksson
2019-04-04T20:06:00+0000
En allmänbildande tidning med intressanta artiklar om vår historia, kultur, natur och nöjesprofiler. Finurliga... korsord och lärorika teman om våra landskap. Alltid överraskande texter. Lär känna Sverige, läs Kvällsstunden. Skönt befriat från kändistrams, latte-eufori och hälsofrälsning 😎läsa mer
Jonny Lundström
Jonny Lundström
2019-03-31T19:20:30+0000
Tycker att mycket är bra med Kvällsstunden. Främst Noveller och "Läsarnas egna berättelser" Även kul att läsa om... Skådespelare och artister. Korsordet är bra. Helt enkelt en mångsidig tidning.läsa mer
John Tjörngren
John Tjörngren
2019-02-23T17:02:42+0000
Många intressanta artiklar !
Conny Herbertsson
Conny Herbertsson
2019-01-15T16:01:15+0000
Mycket innehållsrik,läsvärd i högsta grad.
Monica Werner
Monica Werner
2019-01-01T22:48:09+0000
Att det är en riktig papperstidning som vi faktiskt inte upptäckt förrän vi själva nått 80-årssträcket. ... Längtar efter den då det är mycket att läsa för oss bägge två.God fortsättning på 2019 från två som tänker hänga medläsa mer
Sölve Dahlberg
Sölve Dahlberg
2018-12-08T20:56:49+0000
Jag trivs med Kvällstunden.Det är blandat i den.För var och en.
Lasseman Svensson
Lasseman Svensson
2018-10-15T20:09:11+0000
Jag är 67 år inne på mitt snart 68:tionde år och är inte allt för gammalmodig, jag gillar Kvällsstunden och... finner ro i att bläddra i denna tidning. Som sagt det är trevligt att bläddra i en riktig tidning i denna digitaliserade värld.läsa mer
Christina Ögrim
Christina Ögrim
2018-05-16T13:42:08+0000
ETT STORT JUBILEUMSGRATTIS till Kvällsstunden 80 år!Jag förstår verkligen varför ni finns kvar efter 80 år.Det... är en tidning som jag läser med förtjusning och förväntan. Tittar ivrigt och längtansfullt efter brevbäraren varje tisdag.Älskar er traditionella och lättlästa layout. Modernisera för allt i världen ingenting! Njutningen av att läsa en äkta papperstidning i behändigt format - HELT UTAN ANNONSER - är ovärderlig.Era artiklar och reportage är alltid intressanta och läsvärda. Många gånger om celebriteter från förr i tiden, och som verkligen behöver dras fram ur glömskan. Det blir för mig en nostalgitripp down the memory lane.Er digitala service gör det enkelt, bekvämt - och gratis - att lämna tävlingssvar. Sedan är det bara att ivrigt invänta lottvinsterna. Dessutom är det perfekt storlek på korsordsrutorna, så texten blir lättläst för en starropererad.Nu i vecka 20 har Kvällsstunden dessutom förärat mig med en helsida om "Rännstensungen från Götgatan 83". Det har gjort mig alldeles varm om hjärtat och oerhört stolt och glad. Då kan jag inte göra annat än att ge Kvällsstunden FEM SKINANDE GULDSTJÄRNORläsa mer
Kenneth Falk
Kenneth Falk
2018-04-24T15:45:54+0000
Några tycker att tidningens framtoning är gammalmodig, jag tycker det är en styrka. Att i denna digitaliserade... värld få hålla i en papperstidning som påminner om tidningarna som fanns när jag växte upp är en lisa för själen, för även om man hänger med något så när i det moderna mediabruset så känner man sig ganska vilsen ibland. Så snälla, vik inte av från Era traditioner. Dessutom gillar jag den redaktionella texten och dess innehållläsa mer
Ingrid Sjödin-Lindström
Ingrid Sjödin-Lindström
2018-02-18T13:34:30+0000
Mysig tidning, gillar Sverige-resan; vad finns i våra olika landskap.Gunillas kök och stök, bra maträtter och bak,... inte så komplicerade.Lagom svåra korsord och finurliga Naturfrågor.Sport, nöjes m fl profiler som blir roliga att minnas.Hela tidningen läsvärd.Hälsar Ingrid i Västerbotten.läsa mer
Birgitta Nilsson
Birgitta Nilsson
2018-02-15T10:55:49+0000
Jag ser fram mot att få denna tidning varje vecka.Den är så befriande fri från skvaller och har istället... intressanta artiklar om allt mellan himmel och jord.Fakta om nöjesprofiler från förr och nu, natur,geografi och läsarnas egna bidrag i form av foton,noveller och minnen.m.m..Att det finns en så här religiöst och politiskt oberoende tidning med fakta och underhållning i lätt tillgängligt format tycker jag är unikt.Personligen är jag också road av hjärngympan korsorden ger;-)läsa mer
Ann-Christine Eriksson
Ann-Christine Eriksson
2018-02-14T13:03:30+0000
En mycket bra tidning!
Ronny W-vik
Ronny W-vik
2018-01-18T08:28:20+0000
Undebar tidning är 33 år men tycker den är intressant
Ingrid Eriksson
Ingrid Eriksson
2017-12-01T10:04:49+0000
Har haft den för flera år sen ..tycker jättemycket om denna härliga tidning..lite nostalgi i den sååå Härligt!!!
Christina Lind
Christina Lind
2017-10-12T09:33:02+0000
Verkligen ett guldkorn. Mycket spännande och intressant läsning blandat med recept och korsord!
Monkan Melek Chanovian
Monkan Melek Chanovian
2017-10-06T17:30:13+0000
Underbar tidning med mycket nostalgi
Bodil Widén
Bodil Widén
2017-10-02T16:51:16+0000
Tompa Hildorsson
Tompa Hildorsson
2017-09-29T15:01:05+0000
Mycket bra tidning med intressant innehåll. Den borde finnas i alla familjer som kontrast till kvällstidningarnas... sensationsjournalistik. Bara det att den är politiskt och religiöst neutral talar för kvalité. Och vilken tidning kan mäta sig mot Kvällsstunden som startades redan 1938 och alltså fyller 80 år nästa år. Klar favorit!läsa mer
Cherstin Juhlin
Cherstin Juhlin
2016-05-03T08:56:21+0000
En spännande veckotidning som min 92-åriga mor gillar skarpt. Jag prenumererar på den, och där finns mycket... läsvärt från förr. Reportage om gamla sångare o skådisar, noveller, följetonger, korsord, roliga historier, mat- och bakrecept, Köp o Sälj, kontaktannonser, insändare m.m. ingen reklam.läsa mer
Anitha Säll
Anitha Säll
2016-04-28T14:46:56+0000
Läs alla recensioner

Lyssna på Radio Viking här! Klicka på radion för att starta!

radioRV7