Slavarnas situation var odrägliga. De packades ihop i trånga utrymmen och hade ont om dricksvatten.
Clotilda smugglade de sista slavarna
Dela på Facebook

Så sent som 1860 anlände slavskeppet Clotilda till Alabama efter att ha köpt 110 slavar i Västafrika. Detta trots att det sedan 1807 var förbjudet att beblanda sig med den transatlantiska slavhandeln. Väl  framme brändes skeppet för att dölja bevisen. Efter en storm och rekordlågt tidvatten 2018 återfanns vraket efter det sista slavskeppet.

 

Skonaren Clotilda byggdes av den förmögne varvs- och plantageägaren Timothy Meaher i Alabama. Ursprungligen var båten tänkt för timmertran­sporter, men senare fick Meaher nys om att kungen i Dahomey (då ett slavhandlarrike beläget i nuvarande Benin) var villig att sälja krigsfångar som slavar till ett bra pris. Något Meaher insåg kunde vara en bra affärsmöjlighet, trots riskerna.

Meaher fick affärsmän och slavägare att satsa pengar i projektet, och anlitade sedan kapten William Foster för uppdraget. Den 4 mars 1860 seglade Clotilda iväg med tolv mans besättning och destination tropiska Västafrika. Foster var medveten om att både den amerikanska kustbevakningen och engelska flottan kunde bli problem; ingendera såg mellan fingrarna på de som bröt mot slavhandelsförbudet. Kanske såg han riskerna att bli upptäckt som små, eller så tänkte han sig kunna muta sig ur en knölig situation. Han hade hur som helst en hel del guld med sig, vilket dock främst var avsett för inköp av slavar.

När William Foster ankrade utanför vad som kallas Slavkusten byggdes den 26 meter långa skonaren Clotilda om för att kunna hysa just slavar. Samtidigt träffade Foster en ”afrikansk prins” och började förhandla om den affärstransaktion som stundade. I sina noteringar från resan står följande att läsa: ”Efter att rott affärsuppgörelsen med prinsen i hamn gick vi ner till slavbyggnaderna där de hade ungefär fyra tusen nakna fångar. Jag valde ut 125 av dem, och lastade 110 av dem ombord.”

 

Förfärliga förhållanden

De sista 15 slavarna ”missade båten”. Plötsligt upptäckte nämligen Foster två fartyg, vilka han misstänkte kunde vara från engelska flottan. Han visste att det i så fall skulle innebära stora problem, och beordrade omedelbar avfärd. Även mitt ute i Atlanten skulle han emellertid stöta på ett brittiskt krigsfartyg, men lyckades segla ifrån det.

Förhållandena ombord på Clotilda var förfärliga, även om uppgifter talar om ”endast” två döda slavar under överfarten. En av slavarna, vars ursprungliga namn var Abache, delgav 1906 tidningen Harper’s sina upplevelser ombord på skonaren: ”Bristen på vatten var rena tortyren och den melass vi fick att äta gjorde bara saken värre. Den söta maten gjorde oss ännu törstigare, och minsta regnvatten kändes som en skänk från ovan.”

 

Riskerade dödsstraff

I slutet av juni nådde Clotilda Bahamas, och nu var man åter inne på farligt vatten. Här patrullerade den amerikanska flottan, och den som ertappades med slavhandel från Afrika riskerade dödsstraff. Därför maskerade Foster skeppet genom att ta ner en mast och ett segel; på så vis hoppades han att det skulle likna en av många ”coasters” som lagligt sysslade med nationell slavhandel mellan amerikanska hamnar. Ett trick som lyckades så till vida att Clotilda den 9 juli ankrade vid Grand Bay i Mississippi, nära gränsen till Alabama. Det är ett glesbefolkat träskområde, perfekt för den som sysslade med ljusskygg verksamhet.

Vid Grand Bay gick kapten Foster iland, och reste med häst och vagn till Mobile där han träffade Meaher. De kom överens om att segla Clotilda till staden på natten för att undvika upptäckt. Där skulle fartyget bogseras uppströms till Twelve mile island i Alabamafloden, där ”lasten” i smyg fördes över till en ångbåt för vidare distribution till olika plantageägare.

Sedan satte Foster eld på sitt fartyg, och lät det brinna ner till vattenlinjen. Därefter sänktes Clotilda. Besättningen betalades och beordrades att dra norrut samt hålla tyst om saken. Både Foster, Meaher och den senare affärskompanjonen gjorde stora pengar på det illegala projektet. Men det var nära att de åkte dit för sitt våghalsiga äventyr. 

1861 åtalades både Meaher och Foster för illegal slavimport av federala myndigheter, men fallet lades ner på grund av bristande bevisning. Ingen vittnade mot dem, då de slavar som kunde tänkas göra det hölls gömda för myndigheterna. Inbördeskriget, som började 1861, gjorde också att blickarna riktades åt annat än håll.

Ett problem för slavhandlarna var att de drygt 100 afrikanerna de fört in i landet inte lagligen kunde registreras som slavar, i och med att det var förbjudet att föra in dylika från Afrika. Därför fördelades de i huvudsak mellan Meaher och hans ­affärskompanjoner. 

 

Clotildas slavar fria

Slaveriet hade emellertid inte många år kvar. När sydstaterna förlorade inbördeskriget 1865 blev slavarna från Clotilda fria. Till skillnad från de flesta afro-amerikaner, som i allt väsentligt amerikaniserats, hade de färska minnen av hemlandet och ville tillbaka till Afrika. De hade dock inga möjligheter att få ihop pengar för en återresa.
I stället grundade en del av dem Africatown, strax norr om Mobile, där de länge bevarade många av sina afrikanska traditioner. Yorubaspråket, som i dag talas i Benin och sydvästra Nigeria, fortlevde i orten fram till 1950-talet.

 

Fångades av krigare

Africatown växte med åren och hade ett tag 11 000 invånare, men efter andra världskriget försvann många industrier från orten och i dag är befolkningen runt 2 000. Cirka 100 av dem är ättlingar till människorna på Clotilda. I dag har orten i allt väsentligt absorberats av den närliggande staden Mobile. 2012 listades den som en ”historisk plats värd att bevara”. 

En av Africatowns grundare hette Cudjoe Kazoola Lewis. Han föddes 1841 som Oluale Kossola i Afrika och levde ända till 1935. På sin ålders höst berättade han för flera tidningar om dagen då han fångades av krigare från Dahomey:

”Alla friska män togs som krigsfångar, resten halshöggs. Deras huvuden röktes sedan för att bevara dem.” 

Lewis var inte medveten om inbördeskriget förrän han en dag 1865 mötte nordstatssoldater som sa att han och hans vänner var fria.

Cirkeln kring Clotildas historia slöts 2018, då en storm och rekordlågt tidvatten blottlade resterna av skeppet i Alabamafloden. Efter långvarig undersökning konstaterades 2019 att det faktiskt var resterna av det sista kända slavskeppet från Afrika till USA. 

 

Björn Schüberg

Vraket av slavskeppet Clotilda hittades 2018 i ett träskområde i Mobile River nära Africatown. Då hade det gått 158 år sedan Clotilda gjorde sin sista seglats fullastad med slavar. Kaptenen William Foster brände skeppet för att dölja alla spår efter smugglingen av slavar.
Dela på Facebook

Telefon:
021-19 04 15

Mejla kundtjänst: Klicka här

Post:
Kvällsstunden
Klockartorpsgatan 14
723 44 Västerås

Kvällsstunden och kvallsstunden.se ägs och ges ut av Tidningshuset Kvällsstunden AB. Ansvarig utgivare: Marc Löfgren. Alla kontaktuppgifter till redaktionen hittar du här.

Nyhetsbrevet

Vill du ha information, erbjudanden och rabatter från Kvällsstunden?

Prenumerera på nyhetsbrevet!

När du registrerar dig på Nyhetsbrevet samtycker du till att få exempelvis erbjudanden, rabatter och allmän information från Kvällsstunden via e-post. Du kan när som helst säga ifrån din prenumeration på nyhetsbrevet om du inte längre vill ha det.

Dela Kvällsstunden!
5/5
Kvällsstunden
5.0
Based on 34 reviews
drivs av Facebook
Thomas Finnberg
Thomas Finnberg
2022-03-23T13:46:56+0000
Bra,intressant läsning,fina bilder, brett utbud och trevliga romaner. korsorden.
Pia Müller
Pia Müller
2022-01-02T12:08:41+0000
Tidning som handlar om lite av varje. En tidning med ofta intressanta reportage som gör en på gott humör.
Gunilla Segerlund
Gunilla Segerlund
2021-11-13T14:29:34+0000
Bra,intressant läsning,fina bilder, brett utbud och trevliga romaner. Min tidning skickar jag vidare till några... pensionärer som inte har råd att köpa egna tidningar, så den är välläst. Skriver också av en del äldre recept som glömts bort idag. Bra. Tack för en mycket bra tidning.läsa mer
Marie-Louice Börjesson
Marie-Louice Börjesson
2021-03-07T13:11:44+0000
Bra reportage som sträcker sig inom alla kategorier.Ur historisk synpunkt, Fantastisk. Inga lögner bara fakta.Man... blir harmonisk bara av att veta att den återkommer 1 ggr/vecka! ❤️Tack även för era klurigheter såsom bl.a korsorden.läsa mer
Britt Gustafsson
Britt Gustafsson
2020-11-10T17:46:32+0000
Den innehåller mycket intressanta reportage
Ulf Löfström
Ulf Löfström
2020-10-22T22:34:16+0000
En bra tidning, sprider inte lögner som kvällstidningarna, berättar fina historier o reportage om det som hänt.
Nils Dahlgren
Nils Dahlgren
2020-10-21T15:25:27+0000
I stort sett allting, utom en del gnällspikar på "insändarsidorna"! En utomordentligt bra tidning. Intressant,... underhållande, bildande!😊😃läsa mer
Janne Ek
Janne Ek
2020-09-22T07:33:25+0000
Bra och intressant läsning, allmänbildande
Alf Ahlstedt
Alf Ahlstedt
2020-05-08T07:14:51+0000
Staffan Kvist
Staffan Kvist
2020-04-02T13:17:31+0000
Att läsa reportagen är så spännande
Inga-Lisa Gustavsson
Inga-Lisa Gustavsson
2020-01-16T18:53:48+0000
Många fina reportage om olika orter i Sverige, dessutom gammaldags romaner och noveller.
Inga-Britt Gustafsson
Inga-Britt Gustafsson
2019-11-04T15:50:33+0000
Intressanta artiklar, både historiska och i realtid. Rogivande, avstressande läsning. Gillar den lite gammeldags... känslan, både namnet och typsnittet känns trevligt. Har fått vänner att både prova tidningen och bli prenumeranter 🙂läsa mer
Bertil Berg
Bertil Berg
2019-10-06T08:29:07+0000
Bra reportage, blandat historiskt & nutid
Rune Ljungströmmer
Rune Ljungströmmer
2019-07-10T17:05:05+0000
Mycket läsning för mycket lite pengar, delar med grannen dessutom😍
Sune Hedström
Sune Hedström
2019-05-01T07:17:40+0000
Reportage om intressanta personer från förr.
Gun-Britt Wittgren
Gun-Britt Wittgren
2019-04-09T13:45:46+0000
Mycket att läsa både dåtid och nutid
Kent Eriksson
Kent Eriksson
2019-04-04T20:06:00+0000
En allmänbildande tidning med intressanta artiklar om vår historia, kultur, natur och nöjesprofiler. Finurliga korsord... och lärorika teman om våra landskap. Alltid överraskande texter. Lär känna Sverige, läs Kvällsstunden. Skönt befriat från kändistrams, latte-eufori och hälsofrälsning 😎läsa mer
Jonny Lundström
Jonny Lundström
2019-03-31T19:20:30+0000
Tycker att mycket är bra med Kvällsstunden. Främst Noveller och "Läsarnas egna berättelser" Även kul att läsa om... Skådespelare och artister. Korsordet är bra. Helt enkelt en mångsidig tidning.läsa mer
John Tjörngren
John Tjörngren
2019-02-23T17:02:42+0000
Många intressanta artiklar !
Conny Herbertsson
Conny Herbertsson
2019-01-15T16:01:15+0000
Mycket innehållsrik,läsvärd i högsta grad.
Monica Werner
Monica Werner
2019-01-01T22:48:09+0000
Att det är en riktig papperstidning som vi faktiskt inte upptäckt förrän vi själva nått 80-årssträcket. Längtar efter... den då det är mycket att läsa för oss bägge två.God fortsättning på 2019 från två som tänker hänga medläsa mer
Sölve Dahlberg
Sölve Dahlberg
2018-12-08T20:56:49+0000
Jag trivs med Kvällstunden.Det är blandat i den.För var och en.
Lasseman Svensson
Lasseman Svensson
2018-10-15T20:09:11+0000
Jag är 67 år inne på mitt snart 68:tionde år och är inte allt för gammalmodig, jag gillar Kvällsstunden och finner ro i... att bläddra i denna tidning. Som sagt det är trevligt att bläddra i en riktig tidning i denna digitaliserade värld.läsa mer
Christina Ögrim
Christina Ögrim
2018-05-16T13:42:08+0000
ETT STORT JUBILEUMSGRATTIS till Kvällsstunden 80 år!Jag förstår verkligen varför ni finns kvar efter 80 år.Det är en... tidning som jag läser med förtjusning och förväntan. Tittar ivrigt och längtansfullt efter brevbäraren varje tisdag.Älskar er traditionella och lättlästa layout. Modernisera för allt i världen ingenting! Njutningen av att läsa en äkta papperstidning i behändigt format - HELT UTAN ANNONSER - är ovärderlig.Era artiklar och reportage är alltid intressanta och läsvärda. Många gånger om celebriteter från förr i tiden, och som verkligen behöver dras fram ur glömskan. Det blir för mig en nostalgitripp down the memory lane.Er digitala service gör det enkelt, bekvämt - och gratis - att lämna tävlingssvar. Sedan är det bara att ivrigt invänta lottvinsterna. Dessutom är det perfekt storlek på korsordsrutorna, så texten blir lättläst för en starropererad.Nu i vecka 20 har Kvällsstunden dessutom förärat mig med en helsida om "Rännstensungen från Götgatan 83". Det har gjort mig alldeles varm om hjärtat och oerhört stolt och glad. Då kan jag inte göra annat än att ge Kvällsstunden FEM SKINANDE GULDSTJÄRNORläsa mer
Kenneth Falk
Kenneth Falk
2018-04-24T15:45:54+0000
Några tycker att tidningens framtoning är gammalmodig, jag tycker det är en styrka. Att i denna digitaliserade värld få... hålla i en papperstidning som påminner om tidningarna som fanns när jag växte upp är en lisa för själen, för även om man hänger med något så när i det moderna mediabruset så känner man sig ganska vilsen ibland. Så snälla, vik inte av från Era traditioner. Dessutom gillar jag den redaktionella texten och dess innehållläsa mer
Ingrid Sjödin-Lindström
Ingrid Sjödin-Lindström
2018-02-18T13:34:30+0000
Mysig tidning, gillar Sverige-resan; vad finns i våra olika landskap.Gunillas kök och stök, bra maträtter och bak,... inte så komplicerade.Lagom svåra korsord och finurliga Naturfrågor.Sport, nöjes m fl profiler som blir roliga att minnas.Hela tidningen läsvärd.Hälsar Ingrid i Västerbotten.läsa mer
Birgitta Nilsson
Birgitta Nilsson
2018-02-15T10:55:49+0000
Jag ser fram mot att få denna tidning varje vecka.Den är så befriande fri från skvaller och har istället intressanta... artiklar om allt mellan himmel och jord.Fakta om nöjesprofiler från förr och nu, natur,geografi och läsarnas egna bidrag i form av foton,noveller och minnen.m.m..Att det finns en så här religiöst och politiskt oberoende tidning med fakta och underhållning i lätt tillgängligt format tycker jag är unikt.Personligen är jag också road av hjärngympan korsorden ger;-)läsa mer
Ann Christine Eriksson
Ann Christine Eriksson
2018-02-14T13:03:30+0000
En mycket bra tidning!
Ronny W-vik
Ronny W-vik
2018-01-18T08:28:20+0000
Undebar tidning är 33 år men tycker den är intressant
Ingrid Eriksson
Ingrid Eriksson
2017-12-01T10:04:49+0000
Har haft den för flera år sen ..tycker jättemycket om denna härliga tidning..lite nostalgi i den sååå Härligt!!!
Christina Lind
Christina Lind
2017-10-12T09:33:02+0000
Verkligen ett guldkorn. Mycket spännande och intressant läsning blandat med recept och korsord!
Bodil Widén
Bodil Widén
2017-10-02T16:51:16+0000
Cherstin Juhlin
Cherstin Juhlin
2016-05-03T08:56:21+0000
En spännande veckotidning som min 92-åriga mor gillar skarpt. Jag prenumererar på den, och där finns mycket läsvärt... från förr. Reportage om gamla sångare o skådisar, noveller, följetonger, korsord, roliga historier, mat- och bakrecept, Köp o Sälj, kontaktannonser, insändare m.m. ingen reklam.läsa mer
Anitha Säll
Anitha Säll
2016-04-28T14:46:56+0000
Läs alla recensioner

Lyssna på Radio Viking här! Klicka på radion för att starta!

radioRV7