Krigshjälte, skurk och vildhjärna
Dela på Facebook
Skicka som e-post

Axel Silfversparre blev hjälte i det amerikanska inbördeskriget. Men han var också en bomullstjuv, romsmugglare och en vildhjärna som blev ovän med de flesta.

Axel Silfversparre blev hjälte i amerikanska inbördeskriget.

Axel Silfversparre var en adelsman med ett brokigt liv och hade efter det att han slagits på fyllan hemma i Sverige blivit degraderad i det militära vid Svea Livgarde. Det hade fått honom att emigrera till Amerika där den tidigare misslyckade slagskämpen och officeren kom att skaffa sig ett nytt liv. När Silfversparre slutade sitt liv var han stadsingenjör i Chicago. Han hade gift sig rikt, hamnat i societeten och blivit en betydelsefull amerikansk medborgare.

Adelsmannen Axel Silfversparre kände sig missförstådd här hemma i Sverige. Han betraktades av många som en suput och slagskämpe vilket fick honom att drömma om ett annat liv borta i Amerika. Han emigrerade och kom till USA där han till att börja med arbetade som civilingenjör i staten Missouri. 

 

Slaverimotståndare

När inbördeskriget utbröt i 1860 hade Axel Silfversparre nyligen kommit till USA. Då Axel var stark motståndare till slaveriet i landet tog han ställning för Nordstaterna och kände att han ville göra en insats för presidenten Abraham Lincoln. Eftersom han var svensk officer mottogs han väl då han anmälde sig till de militära myndigheterna i Illinois. Silfversparre fick till uppgift att tillsammans med en annan svensk, John Anderson, åka omkring i svenskbygderna i norr och samla ihop frivilliga svenskar till ett artilleriförband. I februari 1862 hade han samlat ihop ett par hundra man, majoriteten svenskar men även män från ett tiotal andra länder, som han ledde till Fort Benton i Missouri där de skulle träna med sina kanoner innan de sattes in i strid. 

Omgående kom den hetsige Silfversparre i konflikt med de amerikanska nordstatsofficerarna. Han ville göra saker och ting på sitt sätt och byggde om sina kanoner. Tilltaget kritiserades men då det visade sig att hans kanoner kunde skjuta fem skott på samma tid som de andra sköt ett blev han beundrad och ansågs vara ett geni. 

 

Ställdes inför krigsrätt

Han hade svårt att lyda order och gjorde mycket som föll honom in. Silfversparre tog egna beslut och reste omkring med sin artillerigrupp. Det irriterade de högre befälen och han ställdes inför krigsrätt, men han klarade sig utan efterräkningar. 

Det dröjde inte länge förrän hans framtagna laddningsmekanik och kortare stubintrådar på kanonerna kom att få stor betydelse. Under mars 1862 färdades hans lätta artilleriregemente längs Mississippifloden och kom till orten Shiloh på kvällen den femte april. Där var en stor del av nordstatsarmén samlad, men Silfversparre beslöt sig för att hans lätta artilleriregemente skulle lägga sig på en höjd ovanför lägret vilket var tur. På natten kom sydstatsarmén att anfalla lägret där de yrvakna nordstatsoldaterna hade svårt att värja sig och dödades i tusental. Den som räddade nordstatsarmén från att helt utplånas var Silfversparres svenskregemente som gav eld och hade sådan effekt med sina kanoner att sydstatsarmén blev tvungen att retirera och gruppera om. 

 

Officerarna var avundsjuka

Efter slaget sökte självaste general Ulysses S. Grant upp Silfversparre och tackade honom för hans berömvärda insats. Tidningarna i Nordstaterna skrev om honom och han fick hjältestatus men samtidigt var det många av officerarna som var avundsjuka och inte gillade att den självsäkre svensken uppmärksammades så mycket.

Den tidigare misslyckade svenske militären hade äntligen lyckats, han hade fått visa sin kompetens men snart skulle ändå hans militära bana vara över. Han och hans förband skickades till Fort Pickering i Tennessee och där var general William Sherman befälhavare. Nu möttes två arroganta och säregna officerare varandra och de blev snart ovänner. 

Det ledde till att det svenska kompaniet drog sig längre söderut till ett område där stora bomullsplantager låg. Området var befriat av nordstatstrupper och nu fick Silfversparre för sig att han skulle ut och stjäla bomull som han sedan skulle sälja. Men det gick inte bättre än att han kom till en plantage där det  även fanns ett rövarband. De tog honom tillfånga och skulle just hänga honom i ett träd när en liten spaningsgrupp från sydstaterna dök upp. Sydstatssoldaterna räddade livet på honom, men tog fiendeofficeren till sydstatsmyndigheten i Jackson. Därifrån fördes han sedan till ett fångläger i Richmond, Virginia där Silfversparre satt inspärrad i tio månader innan han lyckades fly. Han lyckades stjäla en sydstatsuniform och tog sig ut en mörk natt och flydde sedan norrut mot South Carolina som behärskades av nordstaterna. 

 

Karriär som smugglare

I slutet av 1863 kom han till staden Charleston och där fick han tjänst som ingenjör på örlogsfartyget USS Cornubia. Hösten 1864 befann sig fartyget utanför Georgias kust när de blev attackerade av sydstatskorvetter. Cornubia flydde från förföljarna och lyckades få en fristad på Bermuda och här mönstrade Axel Silfversparre av. Det amerikanska inbördeskriget höll på att ta slut och den svenske officeren var trött på allt dödande. 

Men han var fortfarande en rastlös människa som sökte äventyr. Efter alltför mycket romdrickande på en bar i Hamiltons hamnkvarter råkade han i slagsmål med en romsmugglare. Det kunde gått illa för honom, men istället blev slagskämparna vänner och Silfversparre beslöt sig för att bli medlem i smugglargänget. Den svenske officeren och amerikanske krigshjälten var nu plötsligt en simpel smugglare som fraktade sprit, vapen och andra varor med gamla krigsfartyg till societeten i USA. Det var en farlig men lukrativ bransch som gjorde honom till en förmögen man. 

 

Slutade som stadsingenjör

När inbördeskriget tog slut i april 1865 beslöt Silfversparre sig för att sluta som smugglare och återvända till Chicago dit han kommit som nybliven invandrare fem år tidigare. Genom sina militära kontakter lyckades han få anställning som stadsingenjör i staden och med sin status som krigshjälte var han omsvärmad av kvinnor. Han gifte sig med den förmögna societetsflickan Mary Jane Gunning med vilken han fick fyra barn. 

Axel Silfversparre lämnade nu sitt äventyrliga liv bakom sig och blev bosatt i den dynamiska staden. Även om han även i fortsättningen hade lätt att råka i konflikter med andra blev han en betydelsefull och respekterad man i Chicago där Axel Silfversparre dog den 2 mars 1906, 71 år gammal, på soldathemmet i Danville. 

 

Sven-Åke Henriksson 

Nordstatssoldater invid Rappahannockfloden i östra Virginia. Floden fungerade i princip som en gräns mellan de stridande parterna. Bilden är tagen av A J Russell före en drabbning den 3 maj 1863.
Dela på Facebook
Skicka som e-post

Veckans tidning

Nyhetsbrevet

Vill du ha information, erbjudanden och rabatter från Kvällsstunden?

Prenumerera på nyhetsbrevet!

När du registrerar dig på Nyhetsbrevet samtycker du till att få exempelvis erbjudanden, rabatter och allmän information från Kvällsstunden via e-post. Du kan när som helst säga ifrån din prenumeration på nyhetsbrevet om du inte längre vill ha det.

Kontakta oss

Telefon:
021-19 04 15

 

Mejl: Klicka här

 

Post:
Kvällsstunden
Box 1080
721 27 Västerås

 

Kvällsstunden och kvallsstunden.se ägs och ges ut av Tidningshuset Kvällsstunden AB. Ansvarig utgivare: Claes Nero. Mer information om Kvällsstunden hittar du här.

Följ oss på Facebook

  • Kvällsstunden
    5.0
    powered by Facebook
    Lasseman Svensson
    Lasseman Svensson
    2018-10-15T20:09:11+0000
    Jag är 67 år inne på mitt snart 68:tionde år och är inte allt för gammalmodig, jag gillar Kvällsstunden och finner ro i att bläddra i denna tidning. Som sagt det är trevligt att bläddra i en riktig tidning i denna digitaliserade värld.
    Gunnar Johansson
    Gunnar Johansson
    2018-09-27T11:18:32+0000
    Kvällsstunden är en riktig "Läsetidning" och med äsvärda artiklar från äldre dagar till nutid Tidningen är svår att vara utan helt enkelt
    Christina Ögrim
    Christina Ögrim
    2018-05-16T13:42:08+0000
    ETT STORT JUBILEUMSGRATTIS till Kvällsstunden 80 år! Jag förstår verkligen varför ni finns kvar efter 80 år. Det är en tidning som jag läser med förtjusning och förväntan. Tittar ivrigt och längtansfullt efter brevbäraren varje tisdag. Älskar er traditionella och lättlästa layout. Modernisera för allt i världen ingenting! Njutningen av att läsa en äkta papperstidning i behändigt format - HELT UTAN ANNONSER - är ovärderlig. Era artiklar och reportage är alltid intressanta och läsvärda. Många gånger om celebriteter från förr i tiden, och som verkligen behöver dras fram ur glömskan. Det blir för mig en nostalgitripp down the memory lane. Er digitala service gör det enkelt, bekvämt - och gratis - att lämna tävlingssvar. Sedan är det bara att ivrigt invänta lottvinsterna. Dessutom är det perfekt storlek på korsordsrutorna, så texten blir lättläst för en starropererad. Nu i vecka 20 har Kvällsstunden dessutom förärat mig med en helsida om "Rännstensungen från Götgatan 83". Det har gjort mig alldeles varm om hjärtat och oerhört stolt och glad. Då kan jag inte göra annat än att ge Kvällsstunden FEM SKINANDE GULDSTJÄRNOR
    Kenneth Falk
    Kenneth Falk
    2018-04-24T15:45:54+0000
    Några tycker att tidningens framtoning är gammalmodig, jag tycker det är en styrka. Att i denna digitaliserade värld få hålla i en papperstidning som påminner om tidningarna som fanns när jag växte upp är en lisa för själen, för även om man hänger med något så när i det moderna mediabruset så känner man sig ganska vilsen ibland. Så snälla, vik inte av från Era traditioner. Dessutom gillar jag den redaktionella texten och dess innehåll
  • Radio Viking (sponsrad)

    Lyssna på Radio Viking här! Klicka på radion för att starta!

    radioRV7

    Kvällsstundens kundtjänst:
    Frågor som rör prenumeration, utebliven tidning, adressändring och dylikt besvaras i första hand av kundtjänst.
    Vid kontakt med kundtjänst, ange kundnr för snabbare hjälp. Vanliga frågor besvaras här. Frågor som rör tidningens innehåll besvaras av redaktionen.
    Vår kundtjänst är bemannad:

    Måndag-fredag: kl. 09.00-16.00
    Lunchstängt mellan 12.00-13.00

    Telefon: 021-19 04 15
    E-post: Klicka här

    Prenumerationspriser:
    • Helår 610:–
    • Halvår 340:–
    • Kvartal 210:–
    • Autogiro: 52:–/månad
    Beställ din prenumeration här.

     

    Utlandsprenumeration:
    Helår: 1070:–, halvår 590:–
    Vill du prova tidningen?

     

    Erbjudande!
    Du får 5 nummer av Kvällsstunden för endast 50 kronor. Klicka här för att komma till erbjudandet.

    Om tidningen:
    Kvällsstunden grundades 1938. Den är privatägd, är politiskt och religiöst obunden och har ingen anknytning till någon intresseorganisation. Kvällsstunden är TS-kontrollerad, upplaga år 2018: 36 400 exemplar. Chefredaktör och ansvarig utgivare är Claes Nero. För mer information om tidningen, klicka här.

    Kontakt:

    Mejla chefredaktören
    Mejla webbansvarig
    Övriga medarbetare

    Kvällsstunden samt kvallsstunden.se ägs och ges ut av Tidningshuset Kvällsstunden AB. Organisationsnr: 556294-1665, Postadress: Box 1080 721 27 Västerås. Telefon Kundtjänst: 021-19 04 15. Ansvarig utgivare: Claes Nero. VD: Ewa Helmrich, ewa.helmrich@tidningshuset.com. För mer information om tidningen Kvällsstunden, klicka här. Allt material som publiceras i Kvällsstundens pappersupplaga lagras digitalt. Hela eller delar av publicerat/inskickat material kan även komma att publiceras på de digitala plattformar och forum som Kvällsstunden förfogar över. Den som insänder material till tidningen anses vara medveten om – samt medge – att sådan digital lagring och publicering kan ske. kvallsstunden.se använder cookies (webbkakor) för att ge användaren ökad funktionalitet och en bättre upplevelse av innehållet på kvallsstunden.se. Cookies används bland annat för besökarstatistik och vid användning av formulär. Kvällsstunden rekommenderar att godkänna användning av cookies när man besöker kvallsstunden.se. Läs mer här.