Historien om den amerikanska staden Las Vegas i Nevada är lika märklig som fascinerande. Området runt staden tillhörde fram till mitten av 1800-talet Mexiko och var ett vattenhål för spanjorer som reste längs vägarna i de då spanska kolonierna. Så kallade artesiska brunnar fick delar av detta annars så torra ökenområde att grönska och bilda stora gräsmarker (vegas på spanska). 1855 överlät Mexiko området till USA som då blev bas för missionärer som ämnade ”konvertera indianer”. Här är historien om hur Las Vegas på bara några årtionden förvandlades från ökenstad till världens mest berömda nöjesmetropol.
Las Vegas – från kriminell håla till semesterort
Publicerad den 22 mars, 2024
Dela på Facebook
Ur Kvällsstunden vecka 12 – 2024.
Det som började som en spelhåla och tillhåll för gangstrar har med tiden blivit ett turistmål för hela familjen, med underhållning i alla möjliga former, konserter med världsstjärnor, påkostade lekparker, nattklubbar, lyx-restauranger, trolleriföreställningar och – naturligtvis – spel i alla dess former.

Du behöver vara inloggad för att kunna se denna artikel. 

Logga in, eller skapa ett 100% kostnadsfritt webbkonto på Kvällsstunden så får du tillgång till denna och alla andra utvalda artiklar samt exklusivt material som endast finns på kvallsstunden.se.

tt Las Vegas, en av världens främsta nöjesmetropoler, hamnade i Nevada, långt från New York, Los Angeles och Chicago kan tyckas märkligt men det har sin förklaring. 

Las Vegas fick stadsrättigheter 1905. Att det ens byggdes en stad där berodde från början på att det var en plats att stanna till på för de som färdades västerut. I 1900-talets början var de federala myndigheterna fast beslutna att utrota alla former av spel. Nevada var den sista delstaten som 1910, och det mycket motvilligt, förbjöd spel. Det var till och med förbjudet att singla slant om en öl eller ett glas whisky, vilket varit mycket populärt på den tiden. Men med tiden kom Nevada allt mer att se genom fingrarna vad gällde förbudet. 

Vändpunkten kom den 3 juli 1930, då USA:s president Herbert Hoover skrev under beslutet att bygga den väldiga The Boulder dam, som senare döptes om till Hooverdammen. Arbetet inleddes 1931 och befolkningen i Las Vegas svällde strax från 5 000 till drygt 25 000, med arbetare som kommit från hela landet. De inflyttade, till 99 procent män, behövde underhållning och förströelse. Varvid lokala affärsmän och kriminella började samarbeta för att etablera kasinon och varietéteatrar med showflickor. 

Nevada var ingen rik delstat och dess politiker insåg direkt att detta kunde var bra för ekonomin. Samma år som dammen började byggas lagstadgade de att spel nu var tillåtet på lokal nivå. Det fanns redan en infrastruktur av illegalt spel i delstaten, som nu kunde överföras till hastigt uppförda kasinon. Men det var inte bara på dessa som det spelades utan också där man minst skulle vänta det, nämligen på delstatens fängelse, Nevada State Prison i Carson City.  

Första dödsstraffet

NSP invigdes 1862 och var det enda fängelse i Nevada som utrustats för att utföra dödsstraff. Det var också där som det första dödsstraffet med gaskammare utfördes i USA. 

Riktigt hur och varför det 1932 öppnades ett kasino i fängelset är inte klart. Den vanligaste teorin går ut på att fängelseledningen drogs med i den allmänna yran över att spel blivit lagligt i delstaten 1931. Att fångarna liksom arbetarna vid dammen behövde förströelse, och att kasinot kunde hjälpa till att hålla ordning innanför murarna. 

Själva kasinot kallades ”The Bullpen”, (inhägnaden för tjurar). Spel var rent formellt inte lagligt för fängelsekasinot hade ingen spellicens, vilket myndigheterna blundade för. Det spelades poker och andra kortspel, liksom tärning. Fångarna hade också egen valuta som användes på kasinot, i låga valörer, 5, 10, 25 och 50 cent, 1 och 5 dollar. En viss del av vin-sterna gick till en fond för fångarnas välmående, vilket var ett sätt för ledningen att legitimera spelet. Det var fångarna själva som ansvarade för ordningen på kasinot. Fusk var totalförbjudet och den som blev påkommen blev portförbjuden. Även påtryckningar och hot var förbjudna.  

Kasinot var unikt. Inte på något annat fängelse i USA förekom något liknande. Det var mycket populärt och verksamheten fortsatte ända till 1967, då federala myndigheter genomförde en drive för att utrota illegala spel på landets fängelser, varvid även kasinot i Nevada fick stänga igen. Det revs och den nya fängelsedirektören inrättade därefter utrymmen för som han uttryckte det, ”mer hälsosamma aktiviteter”, närmare bestämt bordtennis, volleyboll och måleri. Vid det laget hade Las Vegas växt och växt till en glamorös spel- och nöjesmetropol. 

Fullkomlig psykopat

Detta skulle inte ha hänt utan Benjamin ”Bugsy” Siegel, en av de mest ökända gangstrarna i USA:s historia. Han dök också upp i filmen Gudfadern II, i fiktiv form som Morris ”Moe” Greene, i anmärkningsvärt sansad form. Verklighetens Bugsy var en fullkomlig psykopat. Hans smeknamn kom från engelskans bed bug, eller kort och gott bug, vägglus, slang för galen och våldsam. Bugsy, född i Brooklyn 1906, växte upp i fattigdom och kriminalitet i de judiska kvarteren. Han slog sig i unga år ihop med Meyer Lansky, som även han figurerade i fiktiv form i Gudfadern II, som Hyman Roth. Tillsammans bildade de The Bugs and Meyer Gang. Snart kom Bugsy och Lansky att göra affärer med Charles ”Lucky” Luciano, den främste av alla maffiabossar. Och Bugsy ingick därefter i ”Murder Incorporated”, den ”firma” i Lucianos syndikat som specialiserade sig på mord och våldspåtryckningar. Det var aktiviteter som Bugsy utförde med entusiasm. 

  

Lyxhotell i Las Vegas

Bugsy började bli lite för högprofilerad. Polisen i New York hade ögonen på honom. Maffian ville inte bli av med en av sina bästa och valde därför att skicka Bugsy till västkusten. Han kom snabbt att styra över illegala spel och prostitution, köpte flotta hus och umgicks med en rad Hollywoodstjärnor, däribland Clark Gable, Cary Grant, Jean Harlow och Gary Cooper. Parallellt tog han också över kontrollen av flera fackföreningar i Hollywood, och anordnade strejker så att filmbolagen sedan snabbt betalade honom för att avbryta dem. 

1941 ställdes Bugsy inför rätta efter mordet på Harry ”Big Greenie” Greenberg, gangster och en av hans barndomskamrater.Men bevisen var bristfälliga och han frikändes 1942. 1944 stod han åter inför rätta, den här gången för illegal spelverksamhet. Än en gång blev han frikänd. Under rättegångarna hade det förts fram många osmakliga detaljer om Bugsys förehavanden. Hans image hade krackelerat och han var inte längre lika välkommen i de glamorösa kretsarna. 

Bugsy beslöt sig för att återuppfinna sig själv. Han lät sina underhuggare ta hand om ruljangsen på västkusten och inledde ett helt lagligt samarbete med William R. Wilkerson, att uppföra ett lyxhotell i Las Vegas, Flamingo Hotel, där Bugsy skulle stå för spelet och den bästa mat, dryck och underhållning som gick att uppbringa. Bugsy blev snart som besatt av hotellet. Varefter han hotade Wilkerson till livet om han inte överlämnade sin ägandedel till Bugsy. Wilkerson gjorde som han blev tillsagd och valde därefter att gå under jorden i Paris. 

Dödat flera män

Flamingo Hotel tillhörde nu Bugsy och maffian som hjälpte till med finansiering. Bugsy insåg att det måste bli något alldeles extra. Varför skulle folk annars bege sig till Nevada? Bara det bästa var därför gott nog för Bugsy. Och eftersom det rådde brist på många material efter kriget så kostade det. Bugsy höll noga översikt över bygget. Under ett samtal med en av byggmästarna slank det ur Bugsy hur han personligen dödat flera män. Byggmästaren bleknade men Bugsy bara skrattade, ”Lugn! Vi dödar bara varandra!” Hotellbygget var från början tänkt att kosta 1,2 miljoner dollar. Snart var kostnaderna uppe i fyra miljoner, och sedan sex miljoner.  

Flamingo Hotel invigdes den 26 december 1946. Gästerna var främst lokalbor, plus en och annan kändis från Hollywood men det blev inte den glamorösa invigning som Bugsy hoppats på. Inom två veckor uppgick skulderna till en kvarts miljon dollar. Bugsy hyrde en PR-firma och den 1 mars 1947 öppnade hotellet igen. Meyer Lansky hjälpte Bugsy att få fart på spelen. De gick snart med vinst men maffiabossarna hade tröttnat på Bugsy och hade kommit fram till att han sannolikt stoppat en hel del av deras pengar i egen ficka. Sent på kvällen den 20 juni 1947, då Bugsy befann sig hos Virginia Hill, träffades han av flera skott, avfyrade genom fönstret. Skytten efterlämnade inga spår och mordet förblir olöst. 

Första tonårsidolen

Flamingo Hotel stod kvar. Och folk flockades till i allt större mängder, lockade av kombinationen av spel, lyx och underhållning. ”Bugsys hotell” kom att stå modell för de nya hotell och nöjespalats som snart dök upp, The Sands, The Sahara, The Riviera, Caesars Palace och The Golden Nugget. 

Den som riktigt satte Las Vegas på kartan vad gäller underhållning var Frank Sinatra. Och Las Vegas hjälpte honom att sätta fart på karriären igen. 

Frank Sinatra var sannolikt den första stora tonårsidolen, vars fans kallades ”Bobby Soxxers” efter Bobby Socks, populära strumpor bland tonårsflickor. Han slog igenom stort i början på 1940-talet men i början på 1950-talet hade hans popularitet dalat. Han hade fått mycket negativ press för att ha skilt sig från Nancy Barbato och sedan gift sig med Ava Gardner och det skrevs också att han hade kopplingar till maffian. 

Sinatra gjorde sitt första framträdande i Las Vegas i september 1951, precis i den vevan då staden började bli ett allmänt turistmål. Därefter blev hans konserter evenemang att resa till och snart stod han åter på topp. 

Även Elvis Presley kom att lita till Las Vegas-magin. När karriären dalade på 1960-talet var det hans filmade comeback 1968, följd av fyra veckors konserter på International Hotel i Las Vegas, som innebar vägen till nytändning. Och Elvis har än i  dag en närvaro i Las Vegas, i form av de imitatörer som förrättar vigslar. 

Michael Dee

Bugsy Siegel är en av de mest ökända gangstrarna i USA:s historia, Bugsy var en riktig psykopat som påverkade utvecklingen i Las Vegas. Bugsy Siegels Flamingo Hotel kom att stå modell för de lyxhotell och nöjespalats som i dag dominerar Las Vegas.
Innanför murarna på Nevada state prison fanns ett kasino som var verksamt från 1932 till 1967. Spel var inte lagligt då fängelsekasinot inte hade spellicens, men det blundade myndigheterna för.
På kasinot ”The Bullpen” i fängelset Nevada State Prison hade fångarna en egen valuta, i låga valörer. En del av vinsterna gick till en fond för fångarnas välmående.
Frank Sinatra levde upp på nytt på scenerna i Las Vegas.
Också Elvis Presley fick en nytändning i Las Vegas under slutet av 1960-talet. I dag lever ”Elvis” kvar och viger par från hela världen i The Elvis Chapel.

Vill du läsa den här artikeln i sin helhet och samtidigt få tillgång till många andra intressanta artiklar, matrecept, pyssel, följetonger med mera? Klicka på bilden nedan för att ladda ner hela numret som e-tidning eller sök något från arkivet härifrån.

Nyfiken på Kvällsstunden?

Passa på att utnyttja vårt fina prova-på-erbjudande! Du får fem nummer – för bara 95 kronor! (Avser papperstidningen)
Passa på!

Ett fin-fint erbjudande

Telefon: 021-19 04 15

Mejla kundtjänst: Klicka här

Post:
Kvällsstunden
Klockartorpsgatan 14
723 44 Västerås

Kvällsstunden och kvallsstunden.se ägs och ges ut av Tidningshuset Kvällsstunden AB. Ansvarig utgivare: Agnetha Brolin. Alla kontaktuppgifter till redaktionen hittar du här.

5/5

Om du har en minut över så skulle vi verkligen uppskatta om du ville lämna ett omdöme om Tidningen Kvällsstunden på vår facebook eller Google. Klicka bara på någon av knapparna nedan.Tack!

Irja Carlsson
Irja Carlsson
14:29 11 Feb 24
Blandat innehåll -- något för alla. Hög kvalité på... artiklarna, kan läsas flera gånger!!!läs mer
Bo Eriksson
Bo Eriksson
11:17 08 Feb 24
Intressant läsning, helst om gamla tider!.
BarbrosPerenner&Träd
BarbrosPerenner&Träd
18:32 16 May 23
Mycket läsvärd, intressanta artiklar. Rekommenderas varmt.
Rose-marie Nilsson
Rose-marie Nilsson
18:14 04 Jan 23
En av de få utgivningar som går i tionde-arv och läses av... alla dessa arvingar/ Leifläs mer
Svante Uller
Svante Uller
22:21 21 Sep 22
En trevlig läsning med ofta ny information i varje nummer.
Thomas Finnberg
Thomas Finnberg
13:46 23 Mar 22
Bra,intressant läsning,fina bilder, brett utbud och... trevliga romaner. korsorden.läs mer
Pia Müller
Pia Müller
12:08 02 Jan 22
Tidning som handlar om lite av varje. En tidning med ofta... intressanta reportage som gör en på gott humör.läs mer
Marie-Louice Börjesson
Marie-Louice Börjesson
13:11 07 Mar 21
Bra reportage som sträcker sig inom alla kategorier.
Ur... historisk synpunkt, Fantastisk.
Inga lögner bara fakta.
Man blir harmonisk bara av att veta att den återkommer 1 ggr/vecka! ❤️
Tack även för era klurigheter såsom bl.a korsorden.
läs mer
Britt Gustafsson
Britt Gustafsson
17:46 10 Nov 20
Den innehåller mycket intressanta reportage
Ulf Löfström
Ulf Löfström
22:34 22 Oct 20
En bra tidning, sprider inte lögner som kvällstidningarna,... berättar fina historier o reportage om det som hänt.läs mer
Nils Dahlgren
Nils Dahlgren
15:25 21 Oct 20
I stort sett allting, utom en del gnällspikar på... "insändarsidorna"! En utomordentligt bra tidning. Intressant, underhållande, bildande!😊😃läs mer
Janne Ek
Janne Ek
07:33 22 Sep 20
Bra och intressant läsning, allmänbildande
Alf Ahlstedt
Alf Ahlstedt
07:14 08 May 20
Staffan Kvist
Staffan Kvist
13:17 02 Apr 20
Att läsa reportagen är så spännande
Inga-Lisa Gustavsson
Inga-Lisa Gustavsson
18:53 16 Jan 20
Många fina reportage om olika orter i Sverige, dessutom... gammaldags romaner och noveller.läs mer
Inga-Britt IB Gustafsson
Inga-Britt IB Gustafsson
15:50 04 Nov 19
Intressanta artiklar, både historiska och i realtid.... Rogivande, avstressande läsning. Gillar den lite gammeldags känslan, både namnet och typsnittet känns trevligt. Har fått vänner att både prova tidningen och bli prenumeranter 🙂läs mer
Bertil Berg
Bertil Berg
08:29 06 Oct 19
Bra reportage, blandat historiskt & nutid
Rune Ljungströmmer
Rune Ljungströmmer
17:05 10 Jul 19
Mycket läsning för mycket lite pengar, delar med grannen... dessutom😍läs mer
Sune Hedström
Sune Hedström
07:17 01 May 19
Reportage om intressanta personer från förr.
The Porsche 924 driver
The Porsche 924 driver
10:55 27 Apr 19
Jätte bra tidning
Gun-Britt Wittgren
Gun-Britt Wittgren
13:45 09 Apr 19
Mycket att läsa både dåtid och nutid
Kent Eriksson
Kent Eriksson
20:06 04 Apr 19
En allmänbildande tidning med intressanta artiklar om vår... historia, kultur, natur och nöjesprofiler. Finurliga korsord och lärorika teman om våra landskap. Alltid överraskande texter. Lär känna Sverige, läs Kvällsstunden. Skönt befriat från kändistrams, latte-eufori och hälsofrälsning 😎läs mer
Jonny Lundström
Jonny Lundström
19:20 31 Mar 19
Tycker att mycket är bra med Kvällsstunden. Främst Noveller... och "Läsarnas egna berättelser" Även kul att läsa om Skådespelare och artister. Korsordet är bra. Helt enkelt en mångsidig tidning.läs mer
John Tjörngren
John Tjörngren
17:02 23 Feb 19
Många intressanta artiklar !
Conny Herbertsson
Conny Herbertsson
16:01 15 Jan 19
Mycket innehållsrik,läsvärd i högsta grad.
Monica Werner
Monica Werner
22:48 01 Jan 19
Att det är en riktig papperstidning som vi faktiskt inte... upptäckt förrän vi själva nått 80-årssträcket. Längtar efter den då det är mycket att läsa för oss bägge två.
God fortsättning på 2019 från två som tänker hänga med
läs mer
Sölve Dahlberg
Sölve Dahlberg
20:56 08 Dec 18
Jag trivs med Kvällstunden.Det är blandat i den.För var och... en.läs mer
Lasseman Svensson
Lasseman Svensson
20:09 15 Oct 18
Jag är 67 år inne på mitt snart 68:tionde år och är inte... allt för gammalmodig, jag gillar Kvällsstunden och finner ro i att bläddra i denna tidning.
Som sagt det är trevligt att bläddra i en riktig tidning i denna digitaliserade värld.
läs mer
Christina Ögrim
Christina Ögrim
13:42 16 May 18
ETT STORT JUBILEUMSGRATTIS till Kvällsstunden 80 år!
Jag... förstår verkligen varför ni finns kvar efter 80 år.
Det är en tidning som jag läser med förtjusning och förväntan. Tittar ivrigt och längtansfullt efter brevbäraren varje tisdag.
Älskar er traditionella och lättlästa layout. Modernisera för allt i världen ingenting! Njutningen av att läsa en äkta papperstidning i behändigt format - HELT UTAN ANNONSER - är ovärderlig.
Era artiklar och reportage är alltid intressanta och läsvärda. Många gånger om celebriteter från förr i tiden, och som verkligen behöver dras fram ur glömskan. Det blir för mig en nostalgitripp down the memory lane.
Er digitala service gör det enkelt, bekvämt - och gratis - att lämna tävlingssvar. Sedan är det bara att ivrigt invänta lottvinsterna. Dessutom är det perfekt storlek på korsordsrutorna, så texten blir lättläst för en starropererad.
Nu i vecka 20 har Kvällsstunden dessutom förärat mig med en helsida om "Rännstensungen från Götgatan 83". Det har gjort mig alldeles varm om hjärtat och oerhört stolt och glad. Då kan jag inte göra annat än att ge Kvällsstunden
FEM SKINANDE GULDSTJÄRNOR
läs mer
Kenneth Falk
Kenneth Falk
15:45 24 Apr 18
Några tycker att tidningens framtoning är gammalmodig, jag... tycker det är en styrka. Att i denna digitaliserade värld få hålla i en papperstidning som påminner om tidningarna som fanns när jag växte upp är en lisa för själen, för även om man hänger med något så när i det moderna mediabruset så känner man sig ganska vilsen ibland. Så snälla, vik inte av från Era traditioner. Dessutom gillar jag den redaktionella texten och dess innehållläs mer
Ingrid Sjödin-Lindström
Ingrid Sjödin-Lindström
13:34 18 Feb 18
Mysig tidning, gillar Sverige-resan; vad finns i våra olika... landskap.
Gunillas kök och stök, bra maträtter och bak, inte så komplicerade.
Lagom svåra korsord och finurliga Naturfrågor.
Sport, nöjes m fl profiler som blir roliga att minnas.
Hela tidningen läsvärd.
Hälsar Ingrid i Västerbotten.
läs mer
Birgitta Nilsson
Birgitta Nilsson
10:55 15 Feb 18
Jag ser fram mot att få denna tidning varje vecka.Den är så... befriande fri från skvaller och har istället intressanta artiklar om allt mellan himmel och jord.Fakta om nöjesprofiler från förr och nu, natur,geografi och läsarnas egna bidrag i form av foton,noveller och minnen.m.m..Att det finns en så här religiöst och politiskt oberoende tidning med fakta och underhållning i lätt tillgängligt format tycker jag är unikt.Personligen är jag också road av hjärngympan korsorden ger;-)läs mer
Ann Christine Eriksson
Ann Christine Eriksson
13:03 14 Feb 18
En mycket bra tidning!
Ronny W-vik
Ronny W-vik
08:28 18 Jan 18
Undebar tidning är 33 år men tycker den är intressant
Ingrid Eriksson
Ingrid Eriksson
10:04 01 Dec 17
Har haft den för flera år sen ..tycker jättemycket om denna... härliga tidning..lite nostalgi i den sååå Härligt!!!läs mer
Christina Lind
Christina Lind
09:33 12 Oct 17
Verkligen ett guldkorn. Mycket spännande och intressant... läsning blandat med recept och korsord!läs mer
Bodil Widén
Bodil Widén
16:51 02 Oct 17
Anitha Säll
Anitha Säll
14:46 28 Apr 16
Fler recensioner
js_loader
Dela Kvällsstunden!

Nyhetsbrevet

Vill du ha information, erbjudanden och rabatter från Kvällsstunden?

Prenumerera på nyhetsbrevet!

När du registrerar dig på Nyhetsbrevet samtycker du till att få exempelvis erbjudanden, rabatter och allmän information från Kvällsstunden via e-post. Du kan när som helst säga ifrån din prenumeration på nyhetsbrevet om du inte längre vill ha det.

Lyssna på Radio Viking här! Klicka på radion för att starta!

radioRV7

Saknar du ett webbkonto? Du skapar enkelt ett kostnadsfritt konto härifrån.

Du är på väg att logga ut.
Vill du fortsätta?

Just nu har du inga aktiva prenumerationer på E-TIDNINGEN eller TALTIDNINGEN.
Välj ett alternativ nedan för att köpa och aktivera önskad digital prenumeration av Kvällsstunden.

Delad glädje är dubbel glädje,
och i bästa fall mångdubblad!
Missa inte denna fantastiska möjlighet!

Så här går det till:
Ge bort ett gratisnummer av Kvällsstunden till ett obegränsat antal vänner och bekanta. Tala bara om för oss vilka de är så ordnar vi så att de får ett nummer hem i brevlådan. Om de sedan skulle välja att teckna en egen prenumeration på Kvällsstunden (hel- eller halvår) så får både du och din vän förlängd prenumeration. Ju fler du värvar desto fler månader förlänger vi din prenumeration med – helt kostnadsfritt!

Som tack för att du hjälper oss att sprida Kvällsstunden...
• Om din vän väljer att teckna ett HELÅR av Kvällsstunden förlänger vi både din och vännens prenumeration med TVÅ månader (8 nummer).
• Om din vän tecknar ett HALVÅR av Kvällsstunden förlänger vi både din och vännens prenumeration med EN månad (4 nummer).

En kostnadsfri prenumeration?
Så om sex av dina vänner skulle teckna en helårsprenumeration, så förlänger vi, kostnadsfritt, din nuvarande prenumeration med ett helt år! Om du "värvar" tolv personer förlängs den med två år, osv...

Kom ihåg: Du har inget att förlora!
Erbjudandet är helt "riskfritt". Så länge du är prenumerant får du ge bort hur många gratisnummer du önskar till personer du tror skulle uppskatta tidningen. Erbjudandet medför inga kostnader och inte några krav på vidare prenumeration eller andra åtaganden.